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Abril 1993

CompuServe se expande por Europa

Por Tomàs Baiget

CompuServe, el distribuidor/servicio de teleconferencias con sede en Columbus, Ohio, que hasta hace unos pocos años tenía casi toda su numerosa clientela dentro de los EUA (donde ha alcanzado ya los 700.000 usuarios), se va utilizando cada vez más en el resto del mundo. Se calcula que entre Asia y Europa tiene más de 300.000 usuarios).

Es ya frecuente ver la dirección del correo electrónico de CompuServe en las tarjetas de visita de muchas personas.

Hace dos años instaló en Bristol su primera oficina en Europa, luego puso otra en Munich y esta primavera abrirá una tercera en París con el fin de comercializar exactamente los mismos servicios que en los EUA, unos 200, todos ellos en inglés (mensajerías, compra-ventas, noticias, meteorología, reservas, bases de datos, estadísticas, etc.). Contabilizando además los obtenidos a través de sus 8 gateways (entre las cuales está IQuest o Easynet ), el número de servicios sobrepasa los 1.500.

Además del acceso ascii usual, posible también desde España por Iberpac y otras redes, en Francia existe una gateway desde el sistema de videotex, Minitel, a través del distribuidor PressInvest del periódico Nouvel Observateur .

En los últimos meses se había apreciado un gran incremento en el uso.

Hace cinco años CompuServe y el suizo Data-Star firmaron un acuerdo de cooperación, después del cual este último host empezó a implementar teleconferencias al estilo del primero junto a su bastante concurrido correo electrónico Data-Mail . Sin embargo, grandes problemas técnicos para trasvasar el software y diferentes objetivos comerciales hicieron fracasar el acuerdo. Por su lado, las teleconferencias de Data-Star han cuajado muy poco, en parte debido a la aún poca base de microordenadores con modem instalados en los hogares.

Exclusiva del servicio Knowledge Index

Hace unas semanas, CompuServe compró a Dialog los derechos en exclusiva del servicio simplificado de búsquedas online Knowledge Index (KI) . KI , pensado para los usuarios finales, es muy popular en los EUA, donde se ofrece a precios muy bajos a partir de las 6 de la tarde (según cada huso horario). En Europa Dialog sólo lo había comercializado en el Reino Unido.

En KI hay una selección de las 84 bases de datos más importantes y todos los resultados hay que obtenerlos online. Las bases de datos son las normales de Dialog ; lo único que ofrece KI distinto es la forma simplificada de consultarlas.

Prodigy, competidor importante

Hace unos años CompuServe tenía un competidor llamado The Source , de la empresa Source Telecomputing Corp . propiedad de la editorial Reader's Digest , que daba unos servicios similares, pero que ni en sus mejores tiempos llegó a pasar de ser menor de un tercio de CompuServe . Éste lo absorbió en 1989, cuando contaba con una población de 53.000 usuarios (de los cuales había 13.000 comunes) y luego lo desmanteló.

Hace unos años, para promocionar sus PCs, IBM , en una "join venture" con Sears Roebuck and Co . y CBSin , montó el host Prodigy al estilo de CompuServe , dando facilidades de conexión a los compradores de PCs y especialmente luego a los de PSs ( Personal System ).

En 1984 se creó Prodigy Services , que lanzó su primera versión del servicio online en 1988 en una área reducida, y luego lo extendió a todos los EUA y Canadá en 1990.

Para conectar a Prodigy hay que comprar un kit inicial (disquetes, manual, etc.) cuyo precio oficial es de 49,95 US$ pero que en ofertas se acostumbra a encontrar por 30 US$, y pagar una cuota fija mensual de 14,95 US$ por hogar . Cada hogar dispone de 6 passwords personales con uso ilimitado.

A principios de 1993 Prodigy tiene más de 1 millón de hogares con un total de 2 millones de passwords, con lo cual ha superado a CompuServe .

Mucho más enfocado al gran público que éste, tiene la presentación de las pantallas a medias entre el videotex y el ascii, con colores, diseños y flashes, etc. que toman más tiempo de llegar y visualizarse pero son más atractivas para los no profesionales.

Tiene toda la información imaginable, con renombrados columnistas escribiendo sobre deportes, política, finanzas, artes, etc., la Academic American Encyclopedia siempre absolutamente al día, noticiarios, cotizaciones de bolsa, servicio meteorológico, gastronomía, viajes, artículos del National Geographic, guías de restaurantes para todos los países, juegos y pasatiempos, cuentos para niños, loterías, etc.

Los servicios de correo electrónico eran bastante inferiores en cuanto a prestaciones, pero para febrero se esperaba la distribución de un nuevo software para los PCs de los usuarios que les permitiera, entre otras mejoras, redactar los mensajes en local antes de enviarlos, y no online como tenían que hacer hasta ahora. Esto también se ha debido a la necesidad de Prodigy de disminuir todo lo posible el tiempo que está conectados los usuarios. En 1992 el número de usuarios aumentó un 40% pero el tiempo de conexión aumentó en un 80%, lo cual le ha ocasionado serios problemas. La empresa ha declarado que no piensa cambiar su tarifa plana mensual, ni aumentarla más que lo que suba el coste de la vida.

Hay unas 420 tertulias electrónicas o grupos de interés extremadamente activos. Prodigy estima que se mandan unas 90.000 notas diarias.

En las pasadas elecciones americanas todos los candidatos a la presidencia intervinieron en la ciudad electrónica . Los usuarios inundaron a George Bush, Bill Clinton y Ross Perot con más de 150.000 preguntas. Clinton contestó personalmente 50 mensajes y Bush unos 25. Nadie contestó una de las preguntas más populares: "Si gana las elecciones, ¿seguirá online?"

Publicidad casi en cada pantalla

Los que están encantados con el aumento del número de horas de conexión son los anunciantes, que están omnipresentes en la mayoría de pantallazos que recibe el usuario, de una forma discreta que no llega a molestar, pero muy efectiva. El mismo distribuidor de bases de datos Dialog se quedó muy satisfecho con una campaña publicitaria que montó a través de Prodigy , según manifestó Mary Corcoran , la directora de marketing de Dialog , puesto que toda una gama de anuncios diferentes se pudieron dirigir exactamente al tipo de usuario sensible a cada uno.

Prodigy espera doblar los beneficios que obtiene de la publicidad que de momento representan 1/3 de los 210 M US$ que factura en total.

Esta cifra parece alta, pero hasta ahora no le permitía cubrir gastos, por lo que recientemente se deshizo de 310 personas, quedándose con unas 800.

Las televentas le reportan también beneficios en aumento. Previsto para este mismo año 1993 un nuevo software basado en Windows para PCs, disponible también para Macintosh, permitirá a los usuarios recibir en sus pantallas imágenes de los catálogos con calidad fotográfica. Con ese mismo software los usuarios podrán recortar y pegar imágenes en sus documentos locales.

El tercero en competición es GEnie

GEnie es de la General Electric , y está especializado en economía y finanzas, aunque también cubre temas generales. Compite más con CompuServe , pero a una escala inferior, puesto que sólo tiene unos 325.000 suscriptores. Éstos usan el programa de telecomunicaciones Aladdin , del cual piensa tener lista un versión Windows para finales de 1993. En diciembre pasado puso una gateway a Internet.

Llegan nuevas tecnologías con Main Street

A principios de año ha empezado a funcionar un servicio interactivo similar pero que en vez de por teléfono llega a las casas como la televisión por cable, lo cual le permite ofrecer video e imágenes de alta calidad gracias a las velocidades de transmisión muy altas. Se llama Main Street y lo ha puesto en marcha en fase de prueba GTE Corp. , la empresa que era propietaria de la actual red Sprintnet .

Prodigy también está desarrollando un servicio por cable.

CompuServe. Columbus, OH. Tel.: +1-614-457 86 00

CompuServe. Bristol, UK. Tel.: +44-272-76 07 00; fax: 25 22 10

Prodigy Services Co. White Plains, NY. Tel.: +1-914-993 80 00

GEnie. Tel.: +1-301-340 42 12 / 44 94

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