El profesional de la información


Marzo-abril 2008, vol. 17, núm. 2
Innovación en bibliotecas públicas

La diversidad cultural en Google y los motores de búsqueda: una aproximación conceptual
Ernest Abadal y Lluís Codina

Resumen: Se analiza una preocupación expresada tanto de forma implícita como explícita en diversos ámbitos, según la cual los motores de búsqueda en general y Google en particular, podrían estar utilizando algún sistema para ocultar determinados contenidos culturales o bien para destacar aquellos que proceden del ámbito anglosajón en detrimento de los de otras culturas y lenguas. Dicho de otro modo, se considera, en una primera aproximación de modo exclusivamente conceptual, la idea de si el uso intensivo de los motores de búsqueda, tan característico de nuestro tiempo, resulta una amenaza para la diversidad cultural. Para ello, en primer lugar y con el fin de contextualizar este trabajo, se lleva a cabo una presentación de dos polémicas previas sobre el dilema proteccionismo o libre flujo de los productos culturales y a continuación se analizan las características más relevantes de los motores de búsqueda (centrándonos en Google en particular) con el fin de valorar si éstos constituyen una amenaza creíble a la diversidad cultural e idiomática de la Web.

Palabras clave: Google, Motores de búsqueda, Diversidad cultural.

Title: Cultural diversity in Google and other search engines: A theoretical approach

Abstract: In various contexts, a concern has been expressed, both implicitly and explicitly, that search engines in general, and Google in particular, may be using some system that obscures certain cultural content or emphasizes the Anglo-Saxon perspective, to the detriment of other cultures and languages. To put it in other terms, we present an exclusively theoretical approach to the idea that intensive use of search engines, which is so common now, represents a threat to cultural diversity. First, with the goal of putting our study in context, we present two previous debates on the dilemma of protectionism vs. the free flow of cultural products, and then analyse the most relevant characteristics of search engines (with a focus on Google) to determine whether they constitute a credible threat to cultural and linguistic diversity on the Web.

Keywords: Google, Search engines, Cultural diversity.

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