El profesional de la información


Marzo 1995

Buen futuro para los servicios online profesionales

Por Paul Blake

Sorprendentemente, el crecimiento mayor se predice para los mercados de empresas y profesionales, más que de ocio.

En el informe Online services: 1994 review, trends and forecasts, se dice que a finales de 1993 había más de 7,7 millones de suscriptores a servicios online, un 19,9% más que en 1992. Por segundo año consecutivo la cifra de nuevos usuarios online ha superado el millón: casi 1,3 millones durante 1993.

El mayor segmento del mercado online corresponde a información de negocios y profesional, con un 95% del total. Aquí se incluye la gran porción que se llevan los servicios de información financiera en tiempo real como Reuters, Telekurs y otros.

En el volumen total de negocios a lo largo de toda la cadena de la información desde el productor hasta el usuario, los intermediarios (brokers) contabilizan el 44%, siendo las consultas de marketing las que registran un mayor aumento.

Crecimiento de los servicios online profesionales 1989-1998

Los 15 distribuidores online cubiertos por el estudio incrementaron el número de clientes en un 5,6% en 1993, totalizando 1,25 millones de usuarios, en comparación con los 1,19 millones de 1992. El mayor número lo registró Mead Data Central (MDC) en su servicio Lexis/Nexis con 650.000 (incremento del 4,7%). Dow Jones News/Retrieval tenía 205.000 a finales de 1993 (incremento 3,5%) y Dialog 155.000 (incremento 3,3%).

El mayor porcentaje de aumento del número de usuarios fue para Medlars, el host online de la National Library of Medicine (NLM), con el 30%, alcanzando los 76.015.

El informe prevé que las ventas de los servicios online profesionales llegarán a 1.370 millones de US$ en 1998 (en 1993 fueron 865,1 millones), con incrementos anuales de casi el 10%.

Continuará la tendencia a facturar por la información extraída y no por el tiempo de conexión, pero que los documentalistas se acostumbren a las nuevas formas de tarifar tomará su tiempo. Los que no cambien sus hábitos de búsqueda, empleando más tiempo (cada vez más barato) para seleccionar exactamente los documentos pertinentes (cada vez más caros), pagarán más por sus búsquedas. Los esfuerzos para atraer a los usuarios finales darán aún resultados escasos en estos próximos 5 años.

Dentro del mercado profesional, los hosts tradicionales como Dialog y MDC se verán forzados no solamente a ajustar los precios sino también a ofrecer nuevas alternativas de distribución como p. ej. por las redes locales (LAN) [long dash]con softwares tipo Lotus Notes[short dash], terminales portátiles, y estableciendo alianzas con servicios dirigidos a los consumidores.

Por otro lado, muchos productores de bases de datos como Information Access Company (IAC), NLM y American Chemical Society (Chemical Abstracts) pondrán en marcha sistemas de venta directa a los usuarios, especialmente los grandes, para así depender menos de los distribuidores online.

Los beneficios de los servicios online "de consumo" como CompuServe, Prodigy y America Online aumentaron en más de un 27% en 1993, pero todavía representan menos del 5% del total del sector. Con los nuevos servicios de Ziff, Apple, Microsoft, AT&T y otros, el mercado de consumo crecerá más del 20% anual hasta 1998.

El informe, de 550 páginas, cuesta 695 US$

Simba. Tel.: +1-203-834 00 33

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