El profesional de la información


Marzo 1995

Trío online dispuesto a hacerse con los usuarios

Tres hosts online ya establecidos están relanzando sus servicios con nuevos sistemas de búsqueda y de tarificación para atraer el mercado de los usuarios finales.

DataTimes, NewsNet y SandPoint ofrecen textos completos y búsqueda mediante clicks de ratón, ordenación automática de los resultados según la relevancia, tarifas mucho más sencillas y predecibles y, en ocasiones, más baratas.

Data Times

El director de DataTimes, Allen Paschal, frente a su nuevo logotipoA principios de este año ha puesto en marcha su nuevo servicio EyeQ, que además de búsqueda booleana convencional ofrece búsqueda en lenguaje natural, ranking de relevancia de los resultados, servicio automático de recortes de prensa y herramientas para crear informes personalizados, basado en el software Personal Librarian.

Por ejemplo, se puede comparar la evolución de los valores en bolsa a lo largo de un período de tiempo para una inversión determinada.

El servicio cuesta 39 US$ mensuales más un tanto por cada unidad de información recuperada. "Nuestros precios son un 30% más bajos que en otros hosts similares", dice el presidente de DataTimes Allen Paschal, "y para que nos salga a cuenta tenemos que hacernos tanto con el mercado tradicional de intermediarios como con los usuarios finales. Sabemos que nos la estamos jugando".

"En encuestas hechas a los usuarios hemos deducido que éstos quieren tres cosas:

  • tarificación clara, que puedan entender y controlar.
  • búsqueda no booleana
  • información realmente valiosa, no sólo un chorro de datos a gran velocidad.

Creo que nos acercamos bastante a esta desiderata".

Piensa dar servicio también en Europa

Hasta ahora este host ubicado en Oklahoma, que dispone de más de 5.000 fuentes financieras en texto completo, sólo ha centrado su comercialización en EUA y Canadá, pero sin precisar la fecha Paschal dijo que tienen previsto entrar en Europa.

NewsNet

Andrew Elston, presidente de NewsNetCompetidor de DataTimes, pero en este caso muy utilizado ya en Europa, está planificando un relanzamiento similar para este mes o el próximo abril de 1995, usando igualmente Personal Librarian como software de base.

"El nuevo NewsNet" explicó su presidente Andrew Elston, "dispondrá de todas las posibilidades de búsqueda actuales, pero además tendrá una interface gráfica".

NewsNet, situado en Pennsylvania, ofrece 800 boletines, agencias de noticias, revistas y publicaciones comerciales en texto completo. También ha reestructurado sus tarifas: ahora se paga 0,25 US$ por minuto mientras se está conectado y 1,50 US$ por minuto mientras se recuperan los resultados. Además hay que abonar un tanto por cada artículo (que figura en la cabecera del mismo y se conoce antes de leerlo o teledescargarlo).

Como el anterior, su objetivo son los usuarios finales: "Ellos son nuestro motivo principal de cambio. Creo que ahora nuestra sistema de búsqueda es muchísimo más sencillo y adecuado para el usuario ocasional".

Migración a máquinas pequeñas.

Tanto DataTimes como NewsNet han optado por el downsizing (v. IWE-14, p. 16). El primero deja su gran IBM compartido con Dow Jones en New Jersey para dar servicio desde varias estaciones de trabajo Sun Microsystems instaladas en sus propias oficinas. NewsNet deja su mainframe Hewlett Packard para adoptar máquinas Unix.

SandPoint

Michael Kinkead, fundador de SandPointOfrece el servicio Hoover que no dispone de bases de datos propias, sino que conecta con otros hosts como Dialog (v. IWE-15, junio de 1993, p. 10, "Los hosts buscan nuevas formas de tarifar"). Los usuarios disponen de programas tipo Lotus Notes instalados en sus empresas.

La propiedad de SandPoint ha pasado un régimen turbulento en los últimos meses. En IWE-25, junio de 1994, p. 10, informamos que lo había comprado Information Access Company (IAC). Entonces IAC era aún de Ziff-Davis; como decimos en otra nota de este mismo número de IWE, IAC pertenece ahora a Thomson.

Un esquema de precios denominado Tsunami ofrece una tarifa fija que autoriza hacer búsquedas sobre 3.400 colecciones de boletines, agencias de noticias y bases de datos, usando un nuevo software producido por ComQuest Software. Con el mismo puede utilizarse también lenguaje corriente (o, como dicen los ingleses, lenguaje natural) y las frases entradas por el usuario se contrastan automáticamente con una "base de conocimiento" interna de conceptos y enlaces, que ayuda a definir la búsqueda.

El presidente de SandPoint, Mike Kinkead, ha dicho que el software de Hoover es ideal para gente con poco tiempo y poca experiencia en online como ejecutivos y gerentes, pero lo que hasta ahora había fallado en el servicio eran las tarifas. "Esto se ha debido a las tarifas variables y relativamente caras de los hosts a los que Hoover accedía. Todos los hosts han avanzado hacia precios menos dependientes del tiempo de conexión online y más de los resultados obtenidos. Pero ahora nosotros hemos puesto unas tarifas realmente planas, independientes del tiempo y similares a una suscripción.

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